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司各脱

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包括罗德岛州在内的十几个州以及环保组织和大城市都试图说服法院,环境保护局必须作为一个公共健康事项来管理来自车辆的二氧化碳数量。

二氧化碳是在化石燃料如石油和天然气燃烧时产生的。许多科学家认为,这是主要的“温室”气体以前所未有的速度流入大气,导致地球变暖和广泛的生态变化。减少这些排放的一种方法是使用更清洁的汽车。

布什政府打算周三在法庭上辩称,环保署缺乏“清洁空气法案”规定的二氧化碳作为污染物的权力。该机构认为,即使拥有这样的权力,如果不实施排放控制,如何解决这个问题也可以根据法律自由裁量。

由马萨诸塞州和十几个环保组织领导的州坚持1970年的法律明确指出,二氧化碳是一种污染物 - 就像铅和烟雾引起的化学品一样受到管制,因为它对公共健康构成威胁。

2005年,联邦上诉法院分歧主张政府。但去年6月,最高法院决定处理此案,首次陷入了全球变暖的政治性辩论。预计明年的裁决将成为法院有史以来最重要的环境问题之一。

马萨诸塞州首席检察官托马斯·赖利(Thomas Reilly)说:“全球变暖是我们这个时代最紧迫的环境问题,法院对这起案件的判决将会对后代产生深远而持久的影响。

塞拉俱乐部的律师David Bookbinder说,对环保局权限的法律澄清可以决定现任主管部门是否必须管理二氧化碳排放量,以及未来是否能够要求这样的限制。

现在问题是汽车污染。但是这一裁决间接影响了该机构如何处理来自电厂的二氧化碳。

美国环保局(EPA)在另一项诉讼中表示,“清洁空气法案”也阻止了这些工厂的排放。 Bookbinder表示,如果高等法院在汽车排放案中对国家有利的话,这种说法会被削弱。

布什总统已经拒绝了调节二氧化碳的呼声。他主张工业自愿采取措施,开发新技术,减少温室气体排放量。

白宫环境质量委员会主席詹姆斯·康诺顿(James Connaughton)最近告诉一组记者,他说:“我们对于一个关于碳的全面,一刀切的授权仍然有非常强烈的保留意见。

政府当局在法庭文件中指出,在其他方式应对气候变化时,不应该要求环保局“着手解决全球温室气体排放问题的非常复杂和科学上不确定的任务”。

美国约占世界温室气体排放量的四分之一。自1990年以来,美国机动车辆,发电厂和其他行业的二氧化碳排放量平均每年增长约1%。

既然民主党在本月份竞选胜利后将在1月份控制众议院和参议院,预计国会将面临碳排放强制性限制的压力。

在应对全球变暖问题上的选举结果“已经表明需要改变方向”,最近在总统大会上写了三位将在环境问题上发挥主导作用的民主党参议员。

但是,究竟是否有这样的转变,最终还是取决于最高法院。诉讼原告是加州,康涅狄格州,伊利诺伊州,缅因州,马萨诸塞州,新泽西州,新墨西哥州,纽约州,俄勒冈州,罗德岛州,佛蒙特州和华盛顿州。他们加入了巴尔的摩,纽约和哥伦比亚特区等城市。美属萨摩亚太平洋岛屿;塞拉俱乐部;有关的联盟 科学家们;绿色和平;和地球之友。

案件是马萨诸塞诉环境保护局,05-1120。

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