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气球发射器Zero2Infinity将其目光瞄准星星

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显然,天空不是气球发射器Zero2Infinity的限制。总部位于西班牙巴塞罗那的该公司本周宣布,他们计划使用气球发射系统将有效载荷发射到轨道上。就像刘易斯·卡罗尔(Lewis Carroll)所说:“火箭”和“气球”是融为一体的。

Zero2Infinity于10月15日宣布,计划在2017年前开始将微型卫星发射到低地球轨道。(Illustration Credits:OIIOO)

该公司宣布的发射系统叫做Bloostar。 “洛克翁”系统从气球发射到平流层的高度,然后点燃3级火箭实现轨道。 “洛克龙”的概念并不新鲜。詹姆斯·范·艾伦博士在美国海军的支持下,于1949年开发并发射了第一批“洛克人”。这些只不过是火箭的声音,布洛斯塔尔将把有效载荷带到低地轨道,甚至更远。

火箭从气球发射的优势在于,它把地球大气作为设计的一个因素,并作为到达轨道的障碍。布洛斯塔系统的第一阶段通过达到超过20公里(> 65,000英尺)的高度来取出地球大气的99%。空气动力学不是一个因素,所以阶段是建立起来的,而不是起来的。布洛斯塔尔设计的阶段是一组同心环,随着它上升到轨道而被依次消耗。

Zero2Infinity Bloostar运载火箭。三个阶段将使用一组液体燃料发动机聚集为同心圆环。 (照片提供:0II00)

Zero2Infinity正在开发一种他们强调的环保型液体燃料发动机。布洛斯塔尔的第一阶段发射将持续160秒,达到250公里的高度和惯性速度3.7公里/秒。这是达到稳定的低地球轨道所需的速度的一半左右。第二阶段将发射230秒,以5.4公里/秒的速度达到530公里的高度。第三级和最后一级电机将在海岸期间至少发射两次,以达到最终的轨道。 Zero2Infinity表示他们的Bloostar系统将能够在一个600公里(372英里)的太阳同步轨道上放置一个75公斤(165磅)的有效载荷。相反,国际空间站的高度为420公里(260英里)。

对于发展立方体航天工业来说,75公斤的轨道有效载荷是巨大的。一个10x10x10厘米(1U)的立方体通常重约1公斤,所以布洛斯塔将能够立即发射一个立方体星座,或者在另一个极端,可能具有自己的推进系统的单个微型卫星超越低地球轨道。

Bloostar发射阶段。 Zero2Infinity打算在最后阶段撤离轨道,以尽量减少它们对低地轨道日益增长的碎片场的贡献。他们的计划是从海上的一艘船发射。 (照片提供:0II00)

“洛克翁”的概念与Scaled Composites用飞机和火箭不同。他们的白色飞机将太空飞船升空至5万英尺起飞,而Zero2Infinity太空飞船则将布洛斯达尔升空至65000英尺或更高。气球发射高度的增加将大气密度降低到50,000英尺的一半,总共约为海平面密度的8%。

用高于100公斤的仪器有效载荷建造和发射平流层气球至30公里(100,000英尺)高度的行为是相当大的成就。这不仅仅是一个气球的释放,而是涉及到大量的物流和电讯设备,以及将有效载荷安全地返回到地球。这显然是达到轨道所需的一半。

Bloostar在西班牙炙手可热。他们的液体燃料火箭发动机的地面测试是在该国的第一种。 Zero2Infinity在2009年开始启动气球。创始人兼首席执行官Jose Mariano Lopez-Urdiales是一名航空工程师,在西班牙受过ESA,MIT和波音公司的研发经验。他在他的家乡西班牙领导了组织和活动。 2002年,他在休斯顿世界空间大会上发表了“气球在未来空间旅游发展中的作用”一文。

参考文献:

Zero2Infinity新闻稿

Bloostar发射周期

来源:今天的宇宙,由Tim Reyes编写

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